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会使美国陷入“核冬天”的超级火山

最近美国科学家警告,位于美国怀俄明州和蒙大拿州黄石国家公园的超级火山一旦喷发,将会使美国陷入“核冬天”的危机,它的威力会比1980年圣海伦斯火山的喷发强大1000倍。黄石国家公园的这座超级火山位于一个巨大熔岩带的上面,最后一次喷发出现在64万年前。它是世界上最大的活性大陆硅火山区之一。科学家称:“尽管它休眠了7万多年,但我们不能排除有朝一日这座火山会喷发的可能性,当然这种几率是极其渺茫的。”

会使美国陷入“核冬天”的超级火山

《博闻》杂志(HowStuffWorks)介绍说,如果这座超级火山喷发,就会造成一个核冬天。一个由岩浆、岩石、蒸汽、二氧化碳和其他气体组成的混合物最终会从地下喷出,制造出一个布满裂缝的圆顶形状。这些溶解气体会发生爆炸,同时释放出的岩浆会遍布黄石公园。这次喷发可能使多达9万人几乎同时丧命,会使一层10英尺(约合3米)厚的熔灰从黄石公园向外延伸1000英里(约合1609千米)。这些火山灰可能使所有地面入口停止运行,而火山灰和气体进入大气后,大多数航空旅行会搁浅。在2010年,一座小很多的火山在冰岛喷发,随后就带来这些严重问题。如果黄石公园火山喷发出的硫磺气体融入大气,就会和地球的水蒸汽混合在一起,可能覆盖美国的气体烟雾不只是遮挡日光,还会令气温下降。气温下降会破坏我们的食物供应,摧毁农作物,使全球出现食物短缺,核冬天来临。

会使美国陷入“核冬天”的超级火山

但不是所有人都认为黄石公园超级火山喷发会带来《博闻》杂志所描述的‘核冬天’这种灾难。美国地质调查局进行的一项研究显示,黄石公园的一次火山喷发会使火山灰覆盖整个美国,同时令航空旅行和通信陷入瘫痪状态,但这并不会预示着美国的终结。在这项最新研究中,科学家用一个叫“火山灰3D”的模型模拟了黄石公园发生一次“超级喷发”所造成的结果,结果发现距这个公园最远300英里(约合480千米)的城市都会覆盖最厚可达3英尺(约合0.9米)的火山灰,美国中西部更远的城市会覆盖几英寸厚的火山灰,纽约州和加利福尼亚州的沿海城市只覆盖不到一英寸后的火山灰。黄石公园发生火山喷发后,一个伞状的火山灰云会在地震作用下朝各个方向均匀扩展。

会使美国陷入“核冬天”的超级火山

这项最新研究的负责人拉里·马斯汀说:“从本质上说,火山喷发产生的风会战胜通常在美国天气模式中占支配地位的盛行西风。”即使更小级别的火山灰,也会给美国带来灾难,一个扩展几千英里的火山灰云很有可能使美国出现一个长达一年的核冬天。如果黄石公园超级火山喷发,火山灰云会使美国中西部的农业毁于一旦,整个美国的公路会变得光滑而危机四伏。

会使美国陷入“核冬天”的超级火山

黄石公园超级火山有过3次超级喷发,曾产生过240多立方英里的火山灰。一次发生在210万年前,另一次是在130万年前,第三次发生在64万年前。这3次超级喷发产生的火山灰遍布美国东部和西部海岸。黄石公园最后一次火山活动出现在7万年前,同时产生了一条熔岩流穿越黄石公园南部。在今年4月,美国犹他大学科学家在黄石国家公园下发现一个巨大的二次腔室,它非常的大,如果喷发可能会将科罗拉多大峡谷填满11次。

在1815年,太平洋坦博拉超级火山喷发产生了一个延伸数万英里的火山灰云,使全球进入了核冬天,从而一年都没有夏天。与此同时,美国东北部在6月份出现降雪。在覆盖火山灰的地区,建筑物面临倒塌危险,下水道和水管阻塞,由风形成的巨大火山灰沙丘点缀在公路上。