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科学家探测到类地行星讯号

英国天文学家在今年确定了一颗“超级地球”的存在,他们在此前探测到的神秘讯号也来自于这颗类地行星。此行星名为“格利泽581d”,它是迄今发现的太阳系外第一颗处在恒星宜居轨道的类地行星。这一发现除有望发现外星生命外,也使该星球成为人类未来太空移民的候选之一。

科学家探测到另一颗“地球”讯号

“格利泽581d”类地行星最早于2007年被发现,它是围绕红矮星“格利泽581”运行的行星之一,公转周期约67天。科学家2010年探测到疑似由“格利泽581d”星球发出的神秘讯号,但美国宾夕法尼亚州大学去年发表研究报告认为讯号只是恒星磁爆产生的杂音,断定“581d”及其姊妹行星“581g”实际并不存在,向天文爱好者泼了一盘冷水。

不过英国伦敦大学玛丽王后学院及赫特福德郡大学近日反驳了“杂音”说法,认为宾夕法尼亚州大学的研究“对数据分析不足”,称对方所用技术只适用于识别大型行星,容易忽略“格利泽581d”这类小行星。英国科学家声称在现存数据上使用了更准确的模型,显示类地行星“581d”确实存在。英国玛丽皇后大学的吉列姆·安格拉达-埃斯屈得教授说:“‘格利泽581d’存在(与否)事关重大,因为这是我们首次在另一个恒星的宜居带中发现类似地球的行星。”

科学家探测到另一颗“地球”讯号

“格利泽581d”是科学家首次在太阳系以外星系的适居带中发现与地球最相近的星球,其大小约是地球的两倍,质量则估计约7倍。由于“581d”星球距离地球仅20.3光年,以宇宙规模来说非常接近,跟地球称得上是“星际邻居”,加上其表面环境不太热也不太冷,允许液态水存在,具备支持生命的条件,不仅有利科学家寻找外星生命,也可能适合人类未来移居当地。不过即便搭乘人类目前速度最快的飞行器,可能也要8万年才能到达这颗类地行星。根据人类现有的科学理论基础,星际移民最大问题是我们无法超越光速。电影《星际穿越》曾展示探险家利用对虫洞的新发现进行星际航行。但根据现有的技术,虫洞还只是一个纯数学的理论…

科学家探测到另一颗“地球”讯号

“格利泽581”星系多年来引发天文爱好者无限幻想,纪录片制作公司RDF在2008年便透过社交网站Bebo收集了501条“来自地球人的信息”,经乌克兰的巨型望远镜向“581星球”发射,当中包括前美国总统布什及伦敦眼等名人和地标的照片,亦有宣扬和平友善的信息。目前这些信息仍在遥远的宇宙旅程中,估计要到2029年才能送抵这颗类地行星,假设“对方”还未发展出超越光速的传送技术,那么地球最快也要2049年才能收到回复。

科学家探测到另一颗“地球”讯号

从生命进化角度来说,地球诞生不过45亿年,那么地球上的生命进化最多也就45亿年。而在浩瀚宇宙中比地球古老的星球而且适合生命进化的星球可以说很多很多。科学家曾计算过,宇宙中有大约30亿个星系,每个星系大约有1000个星球适合生命存在。也就是三万亿个星球适合生命生存!就算再减少一万倍也有三亿个星球有生命。人类从爱迪生发明电灯开始也就发展了二三百年,而到现在就发展的可以离开地球到达月球了。若这三亿星中有的生物能够进化个二三百万年,那他们现在发展出来的科技绝对超乎我们的想象!假如有的物种能进化个几亿年的话,那就更不想去想了……一旦当它们科技达到一定水准的时候,就会谋求更大的发展空间,就会去探寻更远的星球,去别的星球上寻找可供他们利用的宝贵资源……类地行星究竟是福是祸?