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那些会造成地球毁灭的科学理论

史蒂芬·霍金教授认为人工智能将会成为人类的末日灾难,而其他科学家也在向人们发出警告称,陨星的撞击将消灭地球上的生命,那么究竟在所有这些地球毁灭的理论中,哪一种最有可能成真?

人工智能

英国剑桥大学物理学家史蒂芬·霍金指出,人类可能正在一手创造着自己的末日终结者——人工智能领域的发展将极有可能在未来数十年内制造出比今天的计算机强大数千倍的超级人工智能(AI),最终它们将战胜人类,并终结人类在这颗星球上已经超过10万年的主导地位。这一观点并非只是霍金一人如此认为。就在霍金发表此番观点之前,SpaceX和特斯拉公司的创建人艾伦·马斯克(Elon Musk)也发表过类似的观点,表示:“发展人工智能实际上是在召唤魔鬼”,并将人工智能与核战争相提并论为最有可能灭亡人类的两大技术成就。

末日理论 人工智能

发生可能性:未知;尽管计算机芯片的能力每隔大约18个月就会翻番。但我们仍然无法确知机器是否有朝一日能够具有自我意识,并会“想要”去做任何事。对此持怀疑态度的人士指出,目前最智能的计算机也不会比蟑螂聪明多少。

可能造成的后果:如果真有那一天,或许我们不得不奋起战斗,就像终结者电影里那样。但机器也不太会想让地球毁灭,因为它们自己也得生活在这里。

陨星撞击

太阳系内存在着数以十亿计的小天体,它们的大小从区区一块太空岩石,到直径数百公里的庞然大物。这些不速之客在历史上曾经多次造访地球——6500万年前的那次天地大冲撞可能直接造成了恐龙末日和其他很多物种的灭绝。而在1908年发生的通古斯大爆炸造成方圆数百英里内森林完全被毁,其始作俑者同样可能是一颗陨星。

末日理论 陨星撞击

发生可能性:个人一生的时间内几率极小,但未来某一天一定会发生地球毁灭撞击。

可能造成的后果:在过去的30亿年间都未曾发生过将地球上所有生命完全抹除的“毁灭级事件”。但造成恐龙灭绝的那种规模的撞击也足以让我们人类的文明灭亡。

基因改造的瘟疫

或许这才是人类面临的最紧迫短期威胁——因为这种情况发生的可能性相当高。之所以埃博拉病毒没有成为全球性瘟疫,是因为它的传染性相当弱,并且会导致感染者迅速丧失行动能力并死亡,因此难以大范围在人群中传播。然而假如这种病毒被基因改造,从而使其可以经由空气大范围散播,并且感染者在发病前可以无症状地继续全球旅行,从而造成在各地人群中的广泛传播,那么它最终造成的死亡人数可能将达到数百万人之多。目前无法确知恐怖分子是否拥有与此相关的专业技能或设备,但仅仅是这种可能性的存在就让人后背发凉。

末日理论 基因改造的瘟疫

发生可能性:某一天可能会发生。

可能造成的后果:即便是听起来“一般”的传染病,比如禽流感病毒,经由改造后可能将能造成数百万人的死亡。

核战争

同样具有很高现实可能性的地球毁灭理论。尽管各国之间签署的各种武器限制条约,全球目前仍然还有超过1.5万枚核弹头——理论上这些核弹头已经足以将全世界所有人口杀死好几次。即便是小规模的核战争在理论上也将造成广泛的灾难。2011年美国宇航局的一项研究显示,假如印度和巴基斯坦之间发生局部核战争,投入的核弹总当量不超过广岛原子弹的100倍,仍然将会造成大量尘埃进入大气层,从而引发全球幅度超过1.2摄氏度的降温。

末日理论 核战争

发生可能性:高。全球有9个国家拥有核武器,还有更多国家跃跃欲试,其中很多都并非民主国家。

可能造成的后果:当然,即便是俄罗斯和北约之间爆发全面核战争也不太可能让人类彻底灭绝,但那将导致数十亿人死亡,并让全球经济倒退至少一个世纪。而即便是局部核战争,其影响也将远远超出其边界,如果全部爆发,地球毁灭是肯定的。

粒子加速器灾难

位于瑞士和法国边境,率属于欧洲核子研究中心(CERN)的大型强子对撞机(LHC)由于发现了神秘的“上帝粒子”而闻名遐迩。然而在它启动之前还曾经面临一名德国科学家发起的诉讼官司:这名叫奥托·罗斯勒(Otto Rossler)的科学家称,这台机器可能会在无意间产生小型黑洞并吞噬整个地球。

末日理论 粒子加速器灾难

当然这种观点是荒谬的——LHC中进行的粒子对撞能级甚至还不如一些天然宇宙射线轰击地球的能级高。但这也并非完全没有道理。未来更加强大的升级版LHC或许将具有足够高的能级产生一些意想不到的结果,有可能造成地球毁灭,甚至危及整个宇宙。

发生可能性:非常低。

可能造成的后果:可能将是末日毁灭性的,但在目前阶段还不必过于担心。

“上帝”要消灭我们

很多科学家都已经意识到一个问题,那就是我们的宇宙似乎有些不同寻常——它的物理常数——那些决定了宇宙中基本力的性质以及自然界质量的参数似乎都是经过精心“调配”的,从而让生命得以存在。伟大的物理学家霍伊尔曾经质疑,宇宙是否可能是一项“预先设计好的作品”。

而在近期,英国牛津大学哲学家尼克·博斯特姆(Nick Bostrom)指出,宇宙可能是运行于外星人计算机系统中无数个模拟结果中的一个,就像我们玩的电脑游戏一样。如果真是那样,那么我们便只能指望那些外星人是仁慈的,千万不要关闭它们电脑的电源开关。

“上帝”要消灭我们

发生可能性:根据博斯特姆的计算,假如进行一些必要的假设,那么便可以得到结论:有超过50%的可能性,我们的宇宙并非真实存在。而越来越多的证据显示宇宙中似乎并不存在其他文明的现象可能就是一个间接的证据,宇宙或许并非我们想象的那样。

可能造成的后果:如果运行这款“游戏”的“人”想要消灭我们,那么那将是易如反掌的。对此我们唯一的心理宽慰便是:我们对此根本什么都做不了。

气候灾变

现在几乎没有任何一个严肃的科学家质疑人类碳排放造成全球气候变化的真实性。联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)的一篇最新报告显示,未来要将全球平均气温升高幅度限定在比工业革命前高出2℃几乎已经不可能,升温的幅度可能将会是3~4℃。

这或许不会造成地球毁灭,但人类将需要付出巨大的资源代价去应对这种气候变化。不幸的是这种气候变化发生的时间点几乎正好与全球人口峰值到来时间相重叠——在本世纪中叶,全球人口预计将达到90亿。到2100年,全球海平面预计将上升1米,数百万贫困人口将失去家园,同时气候改变也将对农业造成极大影响。

末日理论 气候灾变

发生可能性:现在几乎可以肯定,大气二氧化碳浓度还将继续上升,突破600ppb大关。同样也可以肯定的是,全球气候将会随之发生改变。

可能造成的后果:对于全球的某些地区将是灾难性的。但好消息是,刚说的大部分情景还未发生,这种情况下我们还可以做很多工作,让事情变得不那么糟糕。