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美国神秘石倒底是什么东西?

1872年,商人塞内卡·拉德在美国新英格兰州温泥泊洒汲湖附近为栅栏柱挖洞时发现一块外表奇特的粘土,它似乎不应该出现在这个地方。粘土内的东西更是令人不可思议:一块黑色模样的古怪蛋形石头,表面带有很多雕刻图案,包括脸、帐篷、玉米穗和星形圆环。后来它又被人们称为神秘石

拉德先生是一名十足的自然主义者,他收集了大量的古物和标本。对于这个新发现,拉德欣喜不已,他充满热情地展示和解释着这块不同寻常的石头。有关这个石雕的众多疑问接踵而来:谁雕刻的?为什么雕刻?它的年代有多久?又是如何雕刻的?

美国神秘石

神秘石特征

1892年,拉德去世,在此之后的1927年,他的一个女儿将“神秘石”捐给新汉普郡历史学会。1996年,“神秘石”在新汉普郡历史博物馆展出,这也是它最后一次公开亮相,被玻璃包围的它向人们炫耀着自己的神秘图案。身披各种图案的“神秘石”长4英寸,厚2.5英寸,一度成为人们公开讨论的对象。“神秘石”一面上的图案有点像一支倒转的箭、一个月亮、一些园点和一个螺旋。玉米穗和下陷的圆环图案位于另一面,圆环上有3个数字,其中一个很像一条鹿腿。

“神秘石”的另一个古怪特征:石头两端末尾处被钻出一些小洞,大小略有差异,每一个钻孔都是直的而并非锥形。根据1994年新英格兰州政府官员的分析,较浅钻孔中的划痕说明,“神秘石”曾被置于金属杆状物之上,且被多次取下。

神秘石猜测

《美国博物学家》猜测它应该是凯尔特人或者因纽特人的遗物,可能记录了两个部落间的一次谈判。历史学会1931年收到的一封来信中说,它可能是一块“雷石”。寄信人认为:“雷石表面经常有机器或人工加工过的痕迹,通常情况下,它们往往位于地下深处,包裹于粘土之中,或是被岩石和珊瑚包围。”

考古学家理查德·鲍斯沃特说:我在石头上见到很多非天然的洞孔,这种特征可以与史前的北美洲联系起来。虽然有些参差不齐,但这个孔洞整体相当规则,“神秘石”上的孔洞是用电动工具钻成的,有可能来自19世纪或者20世纪。我们并没有发现与几百年前的物品相一致的年代变化特征。

地质学家尤金·布戴特也参与了当年的分析工作,据他判断,“神秘石”应该是一种石英岩——由沙岩演化而来,或是糜棱岩——因断层处岩层变化形成的一种纹理细密的层积层。这种类型的岩石在新罕布什尔州并不多见,但不能排除拥有此种资源的可能性。“神秘石”是独一无二的,很难判断出它到底来自什么地方,你根本无法确定这个故事到底是从哪传出来的。很多情节含糊不定……使人极难作出判断,发现过程的来龙去脉有时要比石头本身更为重要。神秘石上的图案可能是有意义的,但对我们来说,它们只不过是月亮和玉米穗罢了。”

历史学会收藏与展览负责人卫斯理·巴拉表示,寻找类似的图案和符号可能是一种探索途径,人们也一直希望能在讨论当年发现经历的报纸或者手稿中发现更多的信息。

美国神秘石

但当时的人们只关注它可能是在19世纪经过处理的古物,而没有把焦点集中在石头本身、发现地土层的深度、有没有在附近发现什么东西、发现地距湖多远等问题上,所以神秘石的这些问题至今仍是个谜。