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世界最老的生物,已有507岁。

2006年,英国威尔士班戈大学的研究者们从冰岛附近的北大西洋海底中捕捞到一只古老的蛤蜊,他们并不知道这只蛤蜊已经有507岁的高龄,是最老的生物,只是按照惯例将它放在冷冻箱里。

古老的蛤蜊

直到后来它被送往实验室研究时,英国班戈大学的科学家们才发现它如此长寿,科学家们断言它已经有400岁高龄了,这一年龄上的发现使它被载入了最老生物的世界吉尼斯纪录。

为了推测它的年龄,科学家们必须数清壳内部的线圈,所以他们打开了这只古老的贝壳,不幸的是,这些推测出了蛤蜊“明”年龄的科学家在打开它的壳的一瞬间已经弄死了它,这似乎已经够糟糕的了,然而更糟糕的是,人们进一步研究发现,这只软体动物比人们想象的还要古老——它已经有507岁高龄。

班戈大学海洋科学学院的劳尔巴特勒教授说:“我们一开始就估计错误,也许我们当时发表自己的研究成果过于仓促了。但是现在我们能完全确定、我们估算出了它的准确年龄。”

丹麦大学助理教授杨海涅迈尔也参与了对蛤蜊“明”年龄的研究。他对北欧科学协会说:“我们捕到了一只507岁古老的动物,仅这一事实就够不可思议的了。不过,最不可思议的事情当然还是我们从这只软体动物的研究中可以获知的知识。”

古老的蛤蜊

507岁的“明”其实诞生于1499年,与伊丽莎白一世属于同一时代。当它刚诞生时,英国刚刚在北美建立了第一个殖民据点。而它之所以叫“明”就是因为它诞生于中国明朝时期。“明”的发现打破了世界最老生物的记录,取代了现存于德国博物馆一只374岁的中世纪蛤蜊。CBS新闻记者由此评论说,如果科学家们一开始就决定数清蛤蜊壳外的线圈数,“明”或许现在还活着。