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自然界已灭绝的史前怪兽,感谢上帝。

感谢上帝,这些史前怪兽已灭绝,因为从古到今自然界的进化出现了一种新趋势,即赋予动物强大的思考能力,进而允许我们人类上升至食物链的顶端。如果生活在远古时代,我们可能就没有现在这么幸运了。不同的时代要求动物具备不同的生存能力,曾几何时,巨大的体型和凶猛的习性一度成为动物最重要的特性。以下列举的是14种已灭绝的史前巨兽。

1.旋齿鲨

旋齿鲨

尽管生活在近3亿年前,旋齿鲨仍与它们的现代近亲类似。现代鲨鱼长有数排锯齿状牙齿,一旦有牙齿脱落便会长出新牙。相比之下,旋齿鲨颚部位置较低,牙齿排列出的形状看上去有点像一个圆锯,它们的新牙会不断长出并把旧牙推到前端。对于旋齿鲨这种史前怪兽牙齿结构所处位置,科学家仍存在一些异议,但不管是位于口腔内还是喉咙深处,这都是一个独特而令人吃惊的特征。

2.上龙

上龙

上龙曾出没于远古世界的海洋,强大的力量和可怕的速度赋予它们惊人的攻击能力。上龙的脖子较短但颚部巨大,是效率极高的杀戮机器。根据当前发现的最大的上龙骨架化石,这种史前怪兽体长可达到令人难以置信的52英尺(约合15.84米),仅头部长度就达到近8英尺(约合2.43米)。

3.巨猿

巨猿

巨猿可能就是金刚的原型,它们在外形上与现代猿较为类似,所不同的是,巨猿的体型更为硕大。巨猿是历史上出现的肌肉最发达的猿,身高达到近10英尺(约合3.04米),体重超过1000磅(约合453公斤)。巨猿是现代猩猩的远亲,绝大多数相关绘画作品均将这一因素考虑在内。

4.恐鸟

恐鸟

恐鸟是一种不会飞行的鸟类,生活在公元前1500年的新西兰。由于遭到毛利部落的疯狂捕杀,这种史前怪兽已经灭绝。恐鸟虽然在身体上拥有绝对优势,但这不足以帮助恐鸟对抗人类锋利的长矛。恐鸟身高可达到12英尺(约合3.65米),体重超过500磅(约合227公斤),现代鸵鸟站在它们面前只能算是一个侏儒。

5.戈氏鸟

戈氏鸟

戈氏鸟又称“加斯顿鸟”,此前也被称之为“冠恐鸟”,是另一种令人恐怖的大型不飞鸟。戈氏鸟最令其它动物恐怖的所在当属它们的大喙,传递出“我是肉食动物”这个信息。

7.泰坦蟒

泰坦蟒

泰坦蟒身长可达到50英尺(约合15.24米),体重超过2500磅(约合1134公斤),这两个数字已经足以说明史前怪兽泰坦蟒的可怕之处。泰坦蟒早在近5800万年前就已灭绝,形象地说,泰坦蟒就像是将现代蟒蛇放大后的产物。

8.远古蜈蚣虫

远古蜈蚣虫

远古蜈蚣虫身长可达到8.5英尺(约合2.59米),是所有房屋业主最可怕的噩梦。它们的外形与现代蜈蚣类似,是陆地上出现的首批无脊椎动物之一,几乎没有任何动物将它们当成盘中餐。庆幸的是,这种史前怪兽生活在3亿多年前,现在已永远不会突然现身任何人的走廊。

9.有角囊地鼠

有角囊地鼠

即使是体型最小的动物也值得我们关注,有角囊地鼠(学名Ceratogaulus Rhinoceros)自然就在被关注之列。作为体型最小的有角哺乳动物,它们至少应得到我们的承认。科学家最初认为,有角囊地鼠的角是一个挖掘工具,但现在绝大多数人认同“充当防御武器”这一观点。

10.巨型羽翅鲎

巨型羽翅鲎

巨型羽翅鲎与Arthropleuria类似,所不同的是,前者生活在海洋。这种“海蝎”(只是外形与蝎子相像)的体长超过8英尺(约合2.43米),是体型最大的外形好似玩具的螯虾,巨型羽翅鲎生活在距今3.9亿年前。

11.马门溪龙

马门溪龙

马门溪龙与另一种著名的恐龙——雷龙外形非常相似,唯一的不同就是脖子长度。马门溪龙的脖长最高可达到46英尺(约合14.02米),占到身体总长的一半。马门溪龙是一种食草史前怪兽,生活在距今1.5亿年前。

12.巨型短面袋鼠

巨型短面袋鼠

巨型短面袋鼠身高可达到10英尺(约合3.04米),体重可达到500磅(约合227公斤),与它们的现代近亲拥有一些相似的特征。所不同的是,它们的面部较短,足部也存在微小差异。巨型短面袋鼠生活在距今1.8万年前,人类活动最终导致这种史前怪兽走向灭绝。

13.长颈驼

长颈驼

长颈驼生活在距今大约2万年前,是查尔斯达尔文搭乘“小猎犬”号游历期间首先发现的。从外表来看,长颈驼好似不同动物的混合体,它们长着大象般的长鼻子,但个头较小,体形则让人联想到骆驼。由于体型太大,长颈驼不可能拥有很快的速度,而相对于潜在的捕食者来说,长颈驼的体型又太小,不足以吓跑敌人,因此从来就没有太多的逃生机会。

14.砂犷兽

砂犷兽

砂犷兽体型巨大,靠后退和关节行走,利用长臂拉下高处树枝,而后吃上面的树叶。砂犷兽行动缓慢,大多数时间都在吃树叶中度过。其唯一的防御手段就是依靠巨大的体型和前肢的爪子,所有这些武器均可用于抵御现代捕食者的进攻。虽然现在看来,这种史前怪兽的生存方式有些不可思议,但当时却比较普遍。