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人类不得不进行星际移民,因为灾难随时可能发生。

世界上没有永远不变的东西,物质都有运动、生老病死,这是一种规律。地球也一样,它有诞生,成长,衰弱 ,死亡的各个阶段。科学计算大约50亿年后,地球将会随着太阳的死亡而毁灭,也有科学家认为地球将来会分解,然后再聚合成新的星球。无论如何,如果将来我们仍继续在地球上生活,那么人类将不复存在。那么现在呢,人类星际移民有那么紧迫吗?

人类不得不进行星际移民,因为灾难随时可能发生。

埃隆·马斯克(Elon Musk)发表一份研究报告,宣称未来宇宙必然性趋势:如果我们不成为一支跨星球物种,那么地球生命将走向灭亡。他认为未来我们有两个选择,一个选择是永远生存在地球上,那么未来将面对一些可怕的终极灭绝事件,这并不是一个立即实现的世界末日预言,但是最终历史将证明会出现一些世界末日事件。第二个选择是人类逐渐成为跨越太空的文明形式,并最终成为一支跨星球物种,可随时星际移民。我希望未来人类应当选择正确的发展方向。

超级太阳耀斑可能摧毁生命

在过去几年里,科学家和未来学家越来越担心超级太阳耀斑(SSF)灾难的可能性。普通的太阳耀斑是太阳黑子周期的一个正常组成部分,它会导致宇宙射线骤增。然而超级太阳耀斑是一种大型太阳耀斑,它释放出大量能量,这相当于数个小时或者数秒内引爆4750亿枚核弹。这些能量以X射线、伽马射线、可见光和紫外线辐射形式释放出来。

超级太阳耀斑可能摧毁生命

在很长的一段时间里,科学家并不认为超级太阳耀斑是个大问题,但是关于超级太阳耀斑的最新发现改变了专家们的观点。几年前开普勒太空望远镜发现一些证据,证实遥远的类似太阳的恒星有频繁的耀斑活动。科学家开始猜测,如果太阳系出现一次超级太阳耀斑,将会发生怎样的结果?这些猜测激励科学家展开新的研究工作。

如果出现一次超级太阳耀斑,首先受到影响的是地球电力基础设施。意味着,手机、计算机、汽车、人造光源,这些当今人类社会完全依赖的技术将不再发挥正常功能,可能会将地球人类文明抛至一个混乱状态,进入一个新的黑暗时代。同时超级太阳耀斑也会影响地球环境,依据2017年初发布的一项研究报告,它将破坏臭氧层的剩余部分,这将导致生态环境的严重灾难,引发大规模物种灭绝。起初地球会散失热量并进入冷冻状态,太阳耀斑释放的紫外线将持续轰击地球表面,对地球所有生命形式构成危害。但是真正的危险在于随后产生第二次超级耀斑,虽然可能性极少,但在臭氧层未完全恢复的时候,紫外线辐射将导致人体DNA发生显著变异,破坏人体生殖能力并改变生理功能。

很难预测的太阳耀斑

迄今为止,人类并未目击到源自太阳的超级耀斑事件,部分原因是太阳耀斑活动并不频繁,同时人类文明仅存在数千年时间。但是依据树木年轮中不稳定原子记录,表明地球远古时期曾真实遭受过超级太阳耀斑侵袭。尽管超级太阳耀斑具有显著效应,研究人员仍不确定这些灾难事件的发生频率。基于对其它恒星超级耀斑事件的研究,科学家认为超级太阳耀斑可能每隔2600万-6200万年发生一次。《天体物理学期刊》研究报告称,虽然一次毁灭性的超级太阳耀斑不会在近代出现,但是在未来一千年内,地球遭受破坏性太阳耀斑攻击的概率较高。虽然不可能一次摧毁人类,但是可以通过摧毁经济和限制人类获得生态所需的资源,最终瓦解毁灭人类社会。

很难预测的太阳耀斑

为了理解超级太阳耀斑的自然属性,天体物理学家需要精确地知道一颗恒星内部是如何形成耀斑的。弗莱明说:“太阳耀斑涉及到许多混乱活动,太阳磁气圈和搅动的大气层,这就像一锅沸腾的水,还冒着蒸汽。”如果不知道太阳内部状况,研究人员就无法提前一个星期预测超级太阳耀斑事件。因此超级太阳耀斑的危险性更大,科学家当前对该事件很难预测。

在地球两极地区,自上世纪70年代以来,臭氧层逐渐被破坏,冰冷的海水酸性越来越强。这种变化将威胁到浮游植物,浮游植物位于地球食物链的最底层,缺少浮游植物将在食物链中引起类似多米诺骨牌的连锁效应。

小行星威胁论

超级太阳耀斑的威胁可能不足以导致人类星际移民而离开地球,但是还有其它一些世界末日假设理论可能更具激励作用。美国喷气推进实验室太空机器人技术主管、美国宇航局行星防御咨询委员会(NACPD)成员布莱恩·威尔科特斯(Brian Wilcox)认为,人类应当考虑如何预防小行星和彗星撞击地球的工程方面问题。威尔科特斯说:“小行星威胁并不像一些人所声称的那样严重,从狭义角度来讲,我们正在绘制太阳系内部最大的小行星。据估计,太阳系内部98%直径超过1千米的天体目标已被锁定,不久我们便能找到潜在危险的小行星。”

小行星威胁论

他还说当我们确认小行星要撞击地球时,那么预防这些小行星的可能性变得非常小。例如当科学家识别发现一颗潜在威胁的小行星时,仅有7分钟的时间来计算与地球发生碰撞地点(这是因为地球轨道的物理特征和时间周期,以及小行星的轨迹所决定的)。所以在过去,科学家曾假设每一时刻都有均等概率的碰撞事件,不过经过多次观察分析后,证明绝大多数小行星在太阳系内部的运行轨迹并非位于与地球碰撞的路径上。不过海王星之外的长周期彗星轨迹是一个令人担忧的问题,它要有威胁的话,人类只有几个月的预警时间,但依据估计,它们所构成的威胁仅相当于太阳系内小行星威胁的1%。

为预防威胁天体出现在地球运行的轨道上,2017年早些时候,美国宇航局开始设计“小行星双重定向测试太空飞船(DART)”,这种航天器目的是在一颗小行星上发射一个大型物体,调整改变小行星轨道。美国宇航局和联邦应急管理局(FEMA)还设计了人类疏散计划,以降低碰撞损失。

超级火山引起的毁灭性影响

威尔科特斯并不担心小行星碰撞地球,然而超级火山的情况则略有不同。他说:“地球上每隔10万年会出现一次超级火山喷发,这种威胁出现的概率要比小行星碰撞地球的可能性高一个数量级。它将产生毁灭性影响,如果喷发将喷射大量灰尘和其它粒子进入大气层,阻止阳光照射,停止植物进行光合作用,导致大规模的饥荒。目前我们还无法准确地预测超级火山什么时候会喷发。如果你去国家公园箮理局,他们是不会告诉你黄石公园的火山已熄灭多长时间,它将在什么时候火山爆发。”

超级火山引起的毁灭性影响

我们知道黄石公园大约每隔62万年会出现火山喷发,但是像超级太阳耀斑一样,人类文明还没有足够长的时间来见证该事件的发生。最后一个已知超级火山爆发时间距今7.5万年,位于现今印度尼西亚境内。证据表明,这样的火山爆发相当于近1000亿辆自卸卡车装载炽热物质释放到大气层。

那么,火星是人类未来最佳太空殖民选择吗?

如果我们担心超级太阳耀斑事件,火星最初似乎是一个颇有希望的星际移民选择。毕竟这颗红色行星与太阳的距离是地日距离的两倍,因此只有少量太阳辐射抵达火星表面。但事实上,如果真的发生一次超级太阳耀斑事件,人类在火星上的危险会更大。火星没有大气层,大约40亿年前,火星大气层被活跃的太阳耀斑吹散,如果未来再次出现超级太阳耀斑,我们地球上至少拥有大气层,就像一层“防弹衣”的作用,可以避免地球生物直接遭受太空辐射。然而在火星,我们将赤裸裸地暴露在太空辐射之下。

除此之外,抵达火星的太空旅行也是非常危险的。对此威尔科特斯认为未来还会有更好的选择方案,他说:“如果人类打算在太空中生活和工作,我们必须学习如何在太空中生活和工作。在前往火星之前,你可以在月球上练习太空生活和工作。必须先测试星际移民技术,派遣宇航员执行太空营救需要几个月的时间,所以一定要慎重,避免宇航员在火星出现生命危险。”

可以说将来人类不得不进行星际移民,仅仅只是为了生存。就目前而言最佳方案还是呆在地球上,努力发展科学吧。