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长生不老药有望实现,已进行临床试验!

人类长生不老的时代即将到来,美国的梅奥医学中心(Mayo Clinic)与斯克里普斯研究所共同在《美国老年》期刊上发表了一篇研究论文,论文讨论的是将一种新型延缓人类衰老的药物首次应用在人类临床试验上。这种新型治疗药物叫做 Senolytics,2015 年由梅奥医学中心和斯克里普研究所共同研制,也是第一个主要用来延长人类寿命的‘长生不老药’。

长生不老药有望实现,已进行临床试验!

在 Senolytics 药物之前,帮助人们延长寿命的药物已经有比较知名的二甲双胍,但二甲双胍实际上并不是一种专门用来延缓衰老的药物。它的作用是用来治糖尿病,增加组织对于胰岛素的敏感性。这类药物提取自豆科类的植物,在糖尿病的治疗当中使用时间已经有十几年。

2015 年的实验中,研究员发现了二甲双胍在延长人类寿命方面的潜力。他们在小鼠、线虫、和果蝇等实验对象上的结果发现使用了二甲双胍的对照组寿命有所延长,同时肿瘤的发病率也下降了。两年前,这项关于二甲双弧的临床试验“TAME(Taming Aging with Metformin)”已经启动,项目将会招募约 3000 名年龄段在 70-80 岁之间的老人,持续进行 5-7 年的临床观察。

Senolytics 的治疗原理与二甲双弧有所不同,它是专门面向长生不老的药物,它的原理是通过消灭人类体内的衰老细胞,来延缓衰老。按照生物学的解释,当我们在谈论人自然衰老的过程时,需要考虑构成组织的基本单位细胞,当细胞面临衰亡,细胞内部会逐渐变空、并且无法再复制出细胞、或者对机体做出有益的贡献。这些衰老的细胞在体内逐渐堆积,会分泌带有炎症的化学物质,并破坏与之相邻的健康细胞功能。当衰老细胞的浓度增大,可能引发一系列与健康有关的问题,心脏衰竭、骨质疏松、正常免疫系统的脆弱、甚至引发癌症等。只有当这些衰老细胞完全死亡,也就是完成凋亡的过程才不会对生物机体产生负面影响。这是细胞主动选择的一种“自觉自杀行为”,从而防止细胞进一步演化为肿瘤细胞。

长生不老药有望实现,已进行临床试验!

梅奥实验室的 Senolytics 药物的靶向治疗的目标即是这些衰老的细胞,它通过触发衰老细胞启动凋亡机制。避免衰老细胞引发炎症,并对其他健康的细胞产生伤害。在 2015 年的实验中,Senolytics 在老鼠身上的实验产生了显著效果,科研人员通过辐射照射小鼠双腿,来模拟时间流逝的效果,七个月后,发现 Senolytics 靶向治疗能在小鼠身上出现逆转老化的效果。

在论文当中,研究员提倡进行关于 Senolytics 靶向治疗的人类临床试验,“如果在小鼠身上,这一治疗方案可以起到作用,那么在人类身上同样可以起作用。” 在论文当中研究员写到。但要论证 ‘长生不老药Senolytics’对人体的寿命延长具有作用还有很长的路要走,仅仅是临床试验的结果也需要有长时间的跟踪对比才能得出。