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全球最长闪电,何方道友在此渡劫!

那是2007年6月20号,一声惊雷响彻俄克拉荷马东部。紧接着,龙旋风循声而来,撕扯一个棚屋的屋顶,摧毁了几家房屋,将大树连根拔起。总而言之,对俄克拉荷马州而言,这种天气并不算什么令人铭记的自然灾害,但是除了一点,这场雷暴中产生了一条长达199.5英里的闪电。根据世界气象组织的介绍,这创造了世界纪录。实际上这是全球仅有的两个跟闪电有关的世界纪录。另外一个记录是2012年法国普罗旺斯海岸长达7.74秒的闪电,这是地球上持续时间最长的闪电。

科学家们一直在使用陆基闪电探测网络监视和测量各地闪电的强度和持续时间。之前气象学家们都以为闪电通常不会超过1秒,而且在云层中的跨度不会超过20英里。这两项记录证明,他们之前的假设跟现实差距实在是太大了。

全球最长闪电

John Jensenius在国家气象局负责统计追踪被雷劈死的人数(这工作可真…),他告诉《华盛顿邮报》说:“展示了闪电的泛发效应,以及大气能够给多大的云层充满电能,人们需要意识到,在任何地区发生雷暴,都有一定雷击致死的几率。”

在二十世纪中期,雷劈致死的人数开始急剧减少。再此之前,1943年和1944年被雷劈死的人数达到了最多,每年超过了400人。从2000年开始,每年被雷劈死的人持续少于50人。但是这个人数还是太多了,鉴于我们已经知道如何预防雷劈了。

国家气象局有一句简单的闪电安全口号:雷声一响,关门上炕。听起来一点都不酷啊,不过这里有着严肃的科学道理。当你听到雷声,你需要躲在屋内,并且最后一声雷响30分钟后才可以出门。虽然雨停了,这也不代表你就安全了。Jensenius说:“绝大部分闪电都发生在前一次闪光所能听到雷声的10英里和30分钟范围内,最大的例外是第一道闪电。虽然闪电距离记录被改写,但是我们的建议并不会改变。”

今年早些时候,科学家们根据高分辨率卫星数据发现了一个新的“世界闪电之都”。委内瑞拉的马拉开波湖平均每平方公里每年要发生233次闪电。之前非洲的刚果盆地被认为是全球闪电最活跃的地区。虽然输了第一的名头,但是全球10大闪电之都中,非洲独占6处。

这次公布闪电长度记录的论文发表在the Bulletin of the American Meteorological Society上,其中提到这些记录存在的前提是科学家观察到了。闪电很可能会更长,持续时间更久,只是尚未被观测到而已。