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鬼魂之谜:被法院承认的鬼魂证词

1897年1月23日,埃尔瓦·左娜·希斯特(Elva Zona Heaster)被谋杀,从而拉开了“绿蔷薇鬼魂”传说的序幕,也引发了审判史上唯一一个被法院承认的“鬼魂证词”,这个鬼魂之谜倒底是怎么回事呢?

鬼魂之谜:被法院承认的鬼魂证词

1873年,左娜出生在美国西弗吉尼亚州绿蔷薇县(Greenbrier),她的早期人生几乎没有多少记载,人们只记得她是个有些大胆和出位的女子。她在1895年未婚生子,但没有一个人知道孩子父亲是谁,当时小镇上的人都说左娜的人生要完了。不过在1896年,她又堕入爱河并结婚了。

当时镇山来了一名流浪汉——拉茨玛斯·榕树(Edward Stribbling Trout Shue )。他高大,英俊,有着一个神秘的过去,他说他移居蔷薇县是想有一个新的开始。他的行为举止不羁但有礼,镇民们特别是女性镇民们很快就接受了他,镇上的铁匠还给了他一份工作。很快就像两块相反磁极的磁铁互相吸引一样, 左娜和榕树见面了。这两人迅速堕入爱河,尽管左娜的母亲——玛丽疯了般反对(她极端不喜欢榕树),这对小情侣还是想方设法的结了婚。

鬼魂之谜:被法院承认的鬼魂证词

一开始,他们的婚后生活很平静。榕树不在意左娜的历史和孩子,左娜也不怎么过问榕树的过去和工作,然而幸福的日子并不长。在1897年1月23日下午,婚后3个月,榕树让邻居的小孩去找他的妻子左娜,问问她需不需要他在市场上买些什么带回家。邻居小孩跑到榕树二层小屋大门内,高声呼唤着左娜,却一眼就看见左娜完全没有动静的躺在楼梯底部。左娜躺得笔直,双脚并拢,一只手放在她身旁,另一只横躺在她胸口上,脑袋无力的垂向一边。一开始,小孩以为左娜只是睡着了,他朝她靠拢,低声叫喊着“榕树夫人?”

她没有反应,小孩开始慌张了,他马上跑去找到了他的母亲,转述这奇怪的一幕。邻居夫人是个很精明的人,她很快意识到不对,迅速唤人喊来医生和榕树,还仿佛有先见之明般派人去找当时小镇上唯一的一名验尸官:George W.Knapp。因为俗事缠身,Knapp几乎迟了一个小时才赶到。但等他赶到时,榕树已经坚持亲自把妻子的尸体抱到二楼睡房里,清洗和整理过后,把她整齐的摊放到床上。他给尸体换上的是当时为下葬做准备的硬领高脖裙,并在她面上覆上一层白纱。整个过程中,榕树泪如雨下。

Knapp检查左娜尸体的头部和颈部,但站在一旁的榕树表现得非常不满。一旦Knapp试图靠得更近,榕树的反应是极端的愤怒和暴力。不想再刺激榕树,Knapp最后只给尸体做了一个很简短的检查,除了注意到脖子上有淤痕外,Knapp没有发现其他奇怪的地方。一开始左娜的死因被列为“昏厥”,但因为左娜死前几个星期,Knapp正好在帮她治疗一些“女性毛病”,最后死因被改为“怀孕并发症”。然而左娜到底有没有怀孕,却没有任何人可以证实。

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很快左娜的尸体被带回她的家乡下葬,在那之前的葬礼上,她的丈夫榕树却表现得很奇怪:他似乎很关怀尸体的状况,不仅一直守在棺材旁,还会不断的来回走动,拨弄尸体的头部和脖颈。他不准任何人接近棺材,他还特别的把一个枕头和一个卷起来的床单放在尸体头部两旁,他说这是想他妻子“睡得更舒服点”。除了高领和面纱,他还给尸体脖子围上了一条围巾。这身打扮不符合一般的下葬规矩,但榕树坚持这条围巾是妻子左娜的最爱,哭着解释说她会想要带着它一起走。

当人们开始抬起尸体挪到墓地时,不少人注意到左娜的头好像松动得有点不正常。这些举动绝对是不正常的,但大部分葬礼上的宾客都把这当作是哀悼的表现。毕竟榕树是个很有魅力的年轻人,镇上的人大多都挺喜欢他的。然而这大多人中,不包括左娜的母亲玛丽,她从一开始就不喜欢榕树。在下葬前,玛丽偷偷把放在女儿头部旁边的床单抽了出来,之后试图还给榕树,但榕树拒绝了。她注意到床单上似乎有一股奇怪的味道,当她试图清洗床单时,桶里的水变红了,床单被染成粉红色后水就变干净了。不管她怎么洗,床单上的粉红色就是洗不掉。玛丽想,这一定是左娜试图告诉她自己是被谋杀的,如果左娜能够告诉她到底发生了什么事就好了。

于是玛丽开始每晚每晚的祈祷,呼唤她的女儿重返人世揭露真相。4个星期后的一晚上, 玛丽梦到了左娜,她跟母亲说,榕树其实是个残酷的男人,常常打她。在那个可怕的夜晚,他因为晚饭里没有肉,就狠狠的殴打了她,直到扭断了她的脖子。说着,左娜的“鬼魂”还特意侧了下身子,暴露出脖子上的伤痕来。这个梦持续了4天,鬼魂出现时伴随着白光,慢慢的浮现人形,房里温度逐渐下降。最后一天晚上,左娜的鬼魂被白光吞没,她的眼神却一直牢牢的盯着自己母亲。第5天,玛丽行动了,她跑到地方检察官办公室,花了整整一个下午的时间说服他重开案子审查。在玛丽的坚持下,案子重开了。邻居们开始说起榕树在葬礼上的奇怪举动,验尸官Knapp也承认他的检查并不完善。几天后,左娜被开馆验尸,尽管榕树强烈反对。Knapp和另外两个验尸官重新对尸体进行了非常详细的检查,让所有人的大吃一惊的是,玛丽的鬼魂故事是真的!

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当地的一份新闻报纸,《宝嘉康蒂时报》(The Pocahontas Times)是这么描述验尸结果的:脖子上有明显的手指淤痕显示她曾被掐过。第一和第二节颈椎是断开的,韧带被撕破断开,气管被掐得陷了进去。很明显,左娜是被谋杀的!

尽管榕树的表现很奇怪,然而却没有任何证据可以指证。相反而言,玛丽在重新验尸之前就可以详细且准确的描述自己女儿的死亡方法,有没有可能玛丽才是真正的凶手,只是想嫁祸给榕树呢?地方检察官开始调查榕树那个神秘的过去,原来榕树曾经结过两次婚:第一次,榕树因为偷马被关到监狱里,两人离婚了。事后榕树的第一任妻子跟警察说,榕树是个非常暴力的男人,常常寻找任何借口打她。第二次,结婚8个月后,第二任妻子神秘的死亡,成功的结束了他们短暂的婚姻。这两次婚姻中,榕树曾在监狱里吹嘘说,他决定他这一辈子一定要结7次婚。尽管榕树的过去算不上是强硬的证据,但地方检察官还是决定起诉榕树谋杀。

一开始,地方检察官试图避免提起左娜母亲玛丽的鬼魂故事,毕竟这个鬼魂之谜让人说不清楚,也不靠谱。但就如他所担忧的,榕树的律师果然抓住这一点大做文章,疯狂的审问玛丽的鬼梦真实性,试图让法官和陪审员意识到这些“证据”的可笑。然而这个计划招致的却是完全相反的结果:玛丽从没有一次在尖锐的审问前败下阵来,她不可思议的详细描述和坚定信仰,让整个法院的人都完全相信了这个鬼魂故事,最后只花了一个小时10分钟的庭后辩论,法院判决榕树谋杀罪成立!这是历史上唯一一个鬼魂证词被法官采纳,并宣判凶手有罪的案子。

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于是榕树被判处终身监禁,当地一伙暴徒打算冲进监狱把他抓出来,当街吊死,还好治安官及时发现了这个愚蠢的图谋并将其制止,但也可以看出此案在当地有多深的影响力。3年后,榕树在另一处监狱中“暴病而亡”。而左娜小姐的鬼魂,此后就再也没有出现过。不过“绿蔷薇鬼魂之谜”的传说却在当地一直流传至今,好事者甚至重新给她立了一个墓碑,并在该案发生的房子附近按了一块路牌介绍此事。